Letter: MS 8254, fol. 7

Letter MS 8254, fol. 7



A circular of Maimonides on the ransoming of captives. Dated: Summer (Tammuz) 1169 CE. In the handwriting of Mevorakh b. Natan. With Maimonides' signature.


S. D. Goitein, Palestinian Jewry in Early Islamic and Crusader Times‎ (in Hebrew) (Jerusalem: Yad Izhak Ben Zvi Publications, 1980).
  1. בסתר כנפיו יסתירם גמיע[
  2. יברכם אלהי[נו עלי] מא פעלוה פי אמר אלשבויים יתיר אלהינו
  3. מאסרם וקד [אנפד]נא אליכם כתאב צחבה נכבדנו כגק
  4. מרנא ורבנא אהרן הלוי הנכ' הסופר המהיר שצ יקראה עלי
  5. אלגמאעה וצחבתה פרנאס מן בין ידינא פאדא קרי עליכם
  6. אתם אחינו תקפוא פי אלאמר וקוף מתלהם ותגתנמוא
  7. הדא אלאגר אלעטים ותפעלוא פיה מתלמא פעלנא
  8. נחן גמיע אלדיאנין ואלזקנים ותלמידי חכמ` גמיענא נמשי
  9. באלליל ובאלנהאר ונחרץ אלנאס באלכנאיס ואלאסואק
  10. וענד אבואב אלדור חתי נחצל שי להדא אלמהם אל
  11. כביר בעד אן דפענא נחן אלדי וצלת קדרתנא אליה כדלך
  12. אנתם תפעלוא מעהם חסב נכותכם ומא ערף [מן
  13. תפצלכם ומחבתכם פי אכתסאב אלזכות ומא תחצל[וא
  14. להם מן פצל אללה תע ופצלכם תכתבוא אלינא
  15. ותחרצוא פי גבאיתה סרעה ותרסלוה אלינא עלי יד חשובינו
  16. רבנא אהרן הלוי הנזכר וגיר מחתאגין אלי מן יחתכם עלי עמל מצוה
  17. פאללה תעא לא יוקעכם פי שדה ויגן עליכם ויסתירכם בהמון
  18. רחמיו ושלומכם יגדל עד עולם תמוז תפ
  19. משה בר מימון זצל


Mark Cohen, The Voice of the Poor in the Middle Ages (Princeton, New Jersey: Princeton University Press, 2005).

may He cover them with the cover of His wings, what all the comm[uniti]es of Israel have contributed, may God bless them and what they have done concerning the captives, may God release them from imprisonment. 

We are [sending] you a letter with the honorable, his h(onor), g(reatness), (and) h(oliness), our master and teacher Aaron ha-Levi, the hon(orable), the excellent scribe, (may his) R(ock) p(rotect him). He will read it to the community. He is accompanied by a parnas sent from our midst. When he reads it to you, my brothers, take heed of it as is to be expected from the likes of you, and you will gain thereby the great reward. Act upon it in the same way as we, all the judges and the elders and the student(s), have all acted, going around, night and day, urging people in the synagogues, the markets, and at the doors of dwellings, in order to collect something toward this great goal. Having contributed as much as we ourselves are able, you, too, should do for them as befits your generosity and your [renown] as seekers of merit [through] kindness and 1ove. Write to tell us the total amount you obtain on their behalf, through God the ex(alted's) favor and your own. Exert yourselves to collect it quickly and send it to us with our above-mentioned dignitary, R. Aaron ha-Levi. You do not need anyone to goad you to perform religious duties. May God the exa(lted) not let you experience adversity and may he protect you and enfold you with his abundant mercy, May your welfare increase forever. Tamm[uz] (1)480 (of the Era of Documents). 

Moses the son of Maimon, (may the) m(emory of the) r(ighteous) be (blessed).