Letter: ENA 2935.24 + ENA 3038.1

Letter ENA 2935.24 + ENA 3038.1



Letter likely from a woman, perhaps in Palestine or Syria (based on the mention of earthquakes), to her brother, evidently a government official in New Cairo. In Judaeo-Arabic written in large, calligraphic, square characters, with the address in Arabic script on verso, "to be delivered to the tax bureau (dīwān al-kharāj) in Cairo." Dating: 11th or 12th century; likely 11th. Opens with allusions to various disputes or rumors thereof. Someone told the sender that the addressee was mad at her and would not send her letters, so she wept and argued that this can't be the case. She swears by Abū l-Ḥasan (likely their father). She tells the addressee he has saddened her heart and urges him to write, because she has no one but God and him. She says that "my tears are on my cheek" night and day and she has taken an oath not to eat fatty foods (zafar) until she sees a letter from him, in his own hand. She was happy to hear of the successful childbirth (khalāṣ) of Umm Abū l-Ḥasan (likely the addressee's wife) and sends blessings. She alludes to suffering at the hands of Ibn Ḥātim. There follow more allusions to arguments and rumors of arguments. She refers to the talk of a wife (zawja) or wedding (zīja) and blames the servant (ghulām) of the elder Yaʿaqov, who writes to him (probably Ibn Ḥātim) claiming that the addressee insults him and calls him 'al-fāʿil al-ṣāniʿ' (cf. ENA 4010.7 + ENA NS 19.14 (PGPID 6784) and T-S AS 169.292 + T-S AS 169.291 + T-S AS 169.294 + T-S NS 220.29 (PGPID 36211)). She says she is in good health and that he (=Ibn Ḥātim again? her husband?) has cut for her a damask silk robe (jūba = jubba ṣiqlāṭūn) and treats her well and [promises?] her that he will bring her back to Fustat or Egypt (Miṣr). The addressee should send a letter thanking him for his good treatment. Marwān is always with her and serves her well. He went to retrieve the oil, because it is in danger from the earthquakes. It is not impossible that the sender is a man, but all of the tropes here are more typical of women's letters (e.g., "I have no one but God and you," weeping and fasting until a letter from the addressee arrives, being treated well by a man who will decide where they will live). Join: Alan Elbaum.

ENA 2935.24 recto



Alan Elbaum, unpublished editions (n.p., 2023).


ENA 3038.1 2



  1. בסם אללה אל[רחמן אלרחים
  2. כתאבי יא אכ[י
  3. בקאך ואדאם עזך . [
  4. אליך גדא גמע אללה ב|[יני ו]ב[י]נך עלי [
  5. וערפוני אנך ואגד ע|ליי וגמני דלך וקלת אנך
  6. מא תכאתבני בכתאב | וגמני ובכית וגרא עלי
  7. קלבי מא אללה עלם ב|ה וגרא ביני ובינה כצומה
  8. וקלת לה אנטר . . | . . . תה בה חתי . . . . . . . . .
  9. פקאל מא כתבת ה|דא אלכתאב אלא חתי תכתבוני
  10. בעדה כתאב ושכ | . . . ורגע כתב כתאב יעתקד(?)
  11. פבחק אבו אלח|סן אן [[.]] תרכת קלבי חזין ומא
  12. לי אלא אללה וא|נת פאדא גפ/י/תני מא יבק[א] א . . 
  13. לי אחד ודמע|תי עלי כדי ליל ונהאר וקד חלפת
  14. אני לא אכל|ת זפר חתי ארי כתאבך בכטך
  15. וסרני כלא|ץ אם אבו אלחסן געל אללה מא ולדתה
  16. מבארך וע|רפך [[בכ]] ברכתהא ומא אצף מא גרי
  17. עלי מן אב|ן חאתם אללה יכפיך ויכפינא מונ[תה(?)
  18. ]אל . . . מא אכליך לו גרי אכתר מן הדא
  19. ]מא א . . . . לה מן הדא שי אכד פי חדית
  20. . . . אב]ו אלחסן וקאל אני אכתב אליכם(?) אקול
  21. . . . חד]ית הדה אלזוגה וכל הדא מא יסוא מא
  22. יפעלה שי והדא כלה עמל גלאם אלשיך יעקב
  23. יכתב אליה ענך אנך תדמה ותקול מן אבן חאתם
  24. אלפאעל אלצאנע פלא ידאעיך ואנא פי עאפיה סעה
  25. קד קטע לי גובה צקלאטון ויעאמלני בכל גמיל
  26. וי . עדני אנה ירדני אלי מצר פתכתב תשכרה עלי גמילה
  27. ומרואן פי כל וקת ענדי מא יקצר מעי ותוגה
  28. יא]כד אלזית פאנה תחת כטר מן אלזלאזל אלדי נחן
  29. פיהא] ואל[סלאם] עלי ואל[ד]ך אבקאה אללה ועלי גמאעתכם
  30.                                                          אלכראם

ENA 2935.24 verso


Verso - address

  1. ] من اخته(؟)
  2. يوصل الى ديوان الخراج
  3. القاهرة المحروسة
  4. . . . . . . .

ENA 3038.1 1

Image Permissions Statement
  • ENA 2935.24: Images provided by the Jewish Theological Seminary Library (JTSL) CC-Zero / Public Domain
  • ENA 3038.1: Images provided by the Jewish Theological Seminary Library (JTSL) CC-Zero / Public Domain