Letter: T-S 8J37.11

Letter T-S 8J37.11


Input date

In PGP since 2004


Petition from Yaʿaqov b. Aharon, a man of some learning. In Judaeo-Arabic. Dating: Unknown. The sender petitions the addressee for financial help and for an appeal through the addressee to the council of elders to arrange a public collection for him. He describes himself as 'naked and bare with nothing upon me and nothing beneath' and having three children and a wife. In the margin the sender offers to copy out for the recipient the 'prayer for rain,' a long and extremely difficult liturgy (recited on the concluding holiday of the Feast of the Tabernacles) which Yaʿaqov obviously knew by heart. (Information from Mediterranean Society, V, pp. 90, 531.) Possibly in the hand of the clerk of Yehoshua Maimonides (d.1355).

T-S 8J37.11 1r



S. D. Goitein, unpublished editions.
  1. . . . . . . . . . . . . . . . . ] . . . [ . . . . . ] אן מ [ . . . . . . . .
  2. . . . . . . ] . . . . אהם ומא ביערף אלממ איש יעמל ו[ . . .
  3. . . . . . . ] . . א. . .יר.הן כנה בעת וקבצת
  4. לה. . . . .פי בית הכנסת למא כנת שמש ופ. .ת עירום
  5. ועריה לא פוקי ולא תחתי ועדם אלממ שי יסוא כמסת אלאף
  6. . . . . . ברוך הגוזר באמת ואלממ פרחאן בכדמת אדוננו יצ
  7. כתב באן בקא נצרך עלי אלממ ומהמא פעלה אדוננו מע אלממ
  8. כאן. . . . ען מולאנא וסאל אלממ מן אלצדקאת אלעמימה
  9. מן ת. . . . . אר אגרא גבאיה פי בית הכנסת שי אסר בה
  10. אל. . . . .ואלמביו.יני אל. . בס ויסאל אדוננו במאעה אלזקנים //הי//
  11. פי מתל הדא ויקים. . . . . צורה ויעמלו גבאיה באן אלממ
  12. עני ומא ללממ אלא צדקאת אדוניו וצדקאת אלגמאעה
  13. אלכרימה היב פלא תדד אלממ באיב והדא בחסב אלאדלאל
  14. עלי צדקאת אדוננו אל. . . נע לא ירד אדוננו כאיב מן בין ידיה
  15. ואלגמאעה ביערפו חאל אלממ וכצוצא פי הדא אלוקת אלצעב
  16. ופי חלק אלממ תלת אולאד ואלמראה בעץ הדא כאפי
  17. ושלומך יגדל ושלום

Bottom margin, perpendicular lines.

ואדוננו יערף | אלממ אן כאן | ענדך אלכ.לה | והי ללגשם ואלא | אלממ

יכתבהא | לך ושלום | כאן אדוננו | י. . . יום | שמיני עצרת |

. . . . .אלי | אלג.ס פי | אלה. . . | אלגרי . .

Right margin, diagonal lines written upside down.

ואריד | יעלם | כאן | מא | אללה | .כאן | אן | אריד | א.

Bottom right corner, parallel lines written in same direction. Address.

העבר הצעיר

יעקב בר אהרן


Mark Cohen, The Voice of the Poor in the Middle Ages (Princeton, New Jersey: Princeton University Press, 2005).


[...] your slave does not know what to do [...] I sold and pawned the [...] the [...] the synagogue when I was beadle. I was left naked and bare, with [nothing] upon me and nothing beneath me. Your sl(ave) lost an item worth 5,000 [ ... bles]sed be God who decrees what is right. Your sl(ave) rejoices in serving our lord, may (your) R(ock potect you) [...] may you keep watching over your sl(ave). Whatever our lord does for your sl(ave) will be [...] by our master. Your sl(ave) seeks from your abundant charity that you [...] request a collection in the synagogue of something for which your [slave] will be happy, and if not, may [...] me the pious trust and may our lord ask the community of the p(recious) el[de]rs for something of the sort. May our [l]ord lift up his horn (?) so they execute a collection, for your sl(ave) is poo[r]. Your sl(ave) has nothing to rely on but our lord's charity and the charity of the noble community, (may) G(od) b(e) t(heir succor). Do not t[u]rn your sl(ave) away disappointed. Because I depended on the charity of our lord, the [e]lder (who) r(ests in) E(den), may our lord not tum people away from his presence disappointed. The community knows about your sl(ave's) situation, especially in these difficult times, your sl(ave) having in his compass three children and a wife, when less than this would have been enough. May your welfare increase, and peace.


Recto, bottom margin

Our lord should [i]nform your sl(ave) if he [has] the (prayer for) the time for rain and if not, your sl(ave) will write it for you. And peace. Our lord [...] Eighth Day of Assembly [...] rain [...] the palm branc[h] [...] Your young slav[e] [J]acob b. Aaron [...]. 


Recto, right margin

[Our] lord knows that your s[l](ave) does not have words enough to 

T-S 8J37.11 1v

Image Permissions Statement
  • T-S 8J37.11: Provided by Cambridge University Library. Zooming image © Cambridge University Library, All rights reserved. This image may be used in accord with fair use and fair dealing provisions, including teaching and research. If you wish to reproduce it within publications or on the public web, please contact genizah@lib.cam.ac.uk.