Letter: T-S 10J20.5

Letter T-S 10J20.5



Verso: Autograph letter from Moshe Maimonides to al-Shaykh al-Wathīq, i.e. Avraham b. Yaḥyā al-Najib, the tenant of a parcel of land near Dammūh belonging to the qodesh. Regarding both business and personal matters. Dating: ca. 1180 CE. The letter is written in a familiar style which indicates a close relationship between the two. Apparently, al-Wathīq, being on the spot, had to take care of the synagogue (removal of garbage and repairs are mentioned here), and of some other piece of land, apparently also adjacent to the synagogue. That land is farmed by a Muslim, whom Maimonides trusts. In his role of physician, Maimonides had apparently advised al-Wathīq to drink milk regularly, for which the latter rented a cow; he now advises him to give the cow up, since two cups a day are enough. (Information from Gil, Documents, pp. 321, #76.)

T-S 10J20.5 1v



Moshe Gil, Documents of the Jewish Pious Foundations from the Cairo Geniza (Leiden: Brill, 1976).
  1. סררת בעאפיה חצרה אלשיך אלותיק שצ
  2. וקד נפדת להא ארבעין דרהמא
  3. מע מוצלהא תתם מנהא רמי
  4. אלתראב ותאכד לנפסהא עמא
  5. תקדם מן איאם אלעמארה דרהמין
  6. פי כל יום וגיר דלך פאן אלבקרה
  7. לא תכרונהא אכתר ויכפכם(!)
  8. אלכאס אלואחד גדוה ועשיה
  9. מע אלדואם פהו ירוי' ולא
  10. יכרג בוגה ען ראי אלחאג
  11. עלי אלשרוי פי שי ממא ישיר
  12. בה ולא ידכל אלמוצע צאמן
  13. גירה ומא בקי תם פעל אכר
  14. יופעל פי אלבסתאן חתי נקרר
  15. מע אלצאמן קרארא אכר
  16. [[ואן א]] וחתי אבאשרה איצא
  17. פאן אראדת אלדכול בעד אלסבת
  18. פאדכל ושלומה ירבה ויגדל


Moshe Gil, Documents of the Jewish Pious Foundations from the Cairo Geniza (Leiden: Brill, 1976).


  1. שמחתי בהחלמת הדרת הזקן ״הותיק״ ש״צ (שמרו צורו)ֿ.
  2. והריני שולח לו ארבעים דרהם 
  3. עם מוסר זה. שישה מהם להשלכת
  4. העפר, ויקח נא לעצמו על חשבון 
  5. ימי העמאני שקדמו שני דרהמים
  6. לכל יום. וזולת זאת: את הפרה 
  7. אל תשכרו עוד. יספיק לכם
  8. כוס אחת בבוקר ובערב
  9. כשתתמידו בכך, והיא מרוה. ואל 
  10. יסור בשום פנים מעצת החאג׳ 
  11. עלי אלשרוי בכל מה שהוא מציע, 
  12. ואל יכנס למקום חוכר 
  13. זולתו, ואין פעולה אחרת 
  14. שיש לעשותה בגן, עד שנערוך
  15. עם החוכר הסכם אחר 
  16. וגם עד שאטפל בו באופן אישי.
  17. אם כבודו ירצה להיכנס לאחר השבת, 
  18. היכנס.


  1. I am happy that your Honor, al-Shaykh al-Wātīq, may God preserve you, recovered. 

  2. I send you 40 dir. 

  3. with the bearer (of this letter), with which you should discharge (the debt) for the removal 

  4. (4-6) of garbage, and keep for yourself two dir. A day for the past days (in which) repairs (were done). Now as to the cow; 

  7. (7-8) do not rent it any more, since one cup, in the mornings and evenings, would be enough for you, 

  9. but do it constantly, since it quenches one's thirst. And do not 

  10. by any means act contrarily to the opinion of al-Ḥājj 

  11. ʿAlī al-Sharawī, if he gives you some advice, 

  12. nor let any other lessee enter the place 

  13. (13-14) but him. And then there is nothing else any more to be done in the plantation until we conclude

  15. another agreement with the lessee, 

  16. of which I will also inform you myself. 

  17. And if you would like to come in (and see me) after (this) Saturday, 

  18. so come. And may your welfare be increased.


T-S 10J20.5 1r

Image Permissions Statement
  • T-S 10J20.5: Provided by Cambridge University Library. Zooming image © Cambridge University Library, All rights reserved. This image may be used in accord with fair use and fair dealing provisions, including teaching and research. If you wish to reproduce it within publications or on the public web, please contact genizah@lib.cam.ac.uk.