Letter: ENA 4009.4

Letter ENA 4009.4

Tags

Input date

In PGP since 1988

Description

Letter from Abū l-Ḥayy b. Ḥakīm, in Sicily, to Ḥananya ha-Kohen Av Bet Din. Dating: ca. 1025 (unclear on what basis; Gil says ca. 1020, and Simonsohn says before 1020). Written on parchment. The sender reports that the letter of the Rosh Yeshiva Yoshiyyahu arrived, and it was read aloud in the synagogue. Apparently Yoshiyyahu was soliciting funds for the Jerusalem Yeshiva, and this letter is excusing the congregation for failing to donate anything. The reason is that the capitation tax has been increased to 4 1/3 טריים per head. There may be reference to a specific family (his own?) that owes the tax for four people. He claims that many of the Jews of Sicily have fled "due to fear from the rulers of the land." The community does not like to send a letter to the Rosh Yeshiva without a little money enclosed. The letter was written in Elul, and the sender says he will try to raise some funds in Tishrei. This document was edited by Gil and earlier by Mann (see discussion in Mann, Jews in Egypt and Palestine, I, 73–74).

ENA 4009.4 1

1

Transcription

Moshe Gil, Palestine During the First Muslim Period (634–1099)‎ (in Hebrew) (Tel Aviv: Tel Aviv University, 1983), vol. 2.
  • [ ] לכל מודה
  • [ ] ואשרי
  • כל שומע [ ] חכמ[ ] מעוזנו יעזריהו צורם ינצריהו
  • נוצר חסדו בג[מר] טוב להתייסד בנוצל מא[ ] שדי שא שלום
  • גדול יקירי ואורי ונכבדי כטיפי נהרים ו[כענ]ן מזרים וכרחבי
  • יאור[ים] וכמספר הרים מני אוהבך עו[למית] אבו אלחי
  • ב[ר] חכים [ננ] המזכירך בכל רגע בזכ[ר]ון טוב והמתפלל בעד
  • ש[לו]מך תמיד מבלי הפסק המק יק[בל] עתירתי בעדך ובעד
  • כל נלויך [ואה]ביך ובני משפחתך [ומ]ודיע כי הגיע לי[דנ]ו
  • כתב יד[י] אדני ראש הישיב[ה רבנ]א ומרנא יאשיה[ו הנכת]ב
  • [אל] כ[ל הקה]ל הקדוש הדרים [פה בא]י סקליה ושמ[חנו לשלום]
  • מעלת[ו כמו]צא של[ל] רב וק[ראנוה]ו בכנסת ביום [השבת]
  • [ ] נתנדב ועשו כ[ל הקה]ל באתו השב[ת ]
  • נפל [ ]ל ונגז[ר]ה גזר[ה ]מו ולא דיים [ ]ם
  • אלא [ ] הענשים שהוא [ ] כמה שנים ה[ ]
  • עליהם [מס] קצוב על כל גלגל[ת הו]א ארבעה טר[יים ושליש]
  • שהוא [חו]ב גדול שבעה עשר ט[ריי]ם ומשהוא ועגמ[ה]
  • נפשם [וש]חה יחידתם ויבחרו מו[ת] מחיים ולא עוד
  • אלא ר[וב] עניים ו[חסרי] נכס ומרב פחד אדני הארץ פשטו
  • הרגל [רב]ים ובע[וונותינו] קצתם ברחו מעבר לים וזולתהו
  • [ ]ו תע[ ] הד[ברים ביק]שו הזקנים לכתוב תשובה לראש
  • הישיבה ולא נתכן [על] פי שאמרו אי אפשר לשלח כתב
  • בלא כלום וכבר כתבתי לו כתב והודעתיו במקצת הדברים
  • [ו]אני מוכן באילו המועדים להשתדל בכך בלא רשל וחשל
  • בהתקבץ הקהל לאילו המועדים לעשות כראוי לכבודו
  • ותודיעו בכבודך כל הדברים הללו שלא ית[ר]עם על הקהל
  • הקדו[ש ו]עלינו וכתבתי בבהל בראש חדש אלול ושלומך
  • ושלום סיעתך ונלויך וכל דורשי טובתך ירביון לעדי עד

ENA 4009.4 2

2

verso (right)

  • [לכב מר ור]ב חנניה אב בית דין
  • [בן מר ורב יוסף הכ]הן ראש הישיבה
  • זקל

(left)

  • ממני אבו אלח[י] בר חכים [ננ ] ואהובו
  • שלומות לאין קץ ומדה
Image Permissions Statement
  • ENA 4009.4: Images provided by the Jewish Theological Seminary Library (JTSL)