Letter: T-S 13J18.29

Letter T-S 13J18.29



Recto: Letter from a woman to her son Abū l-Faḍā'il al-Yahūdī al-Bawāridī ('the maker of cooling or cold vegetables') in al-Qamra, Alexandria. She describes a dangerous journey on the Nile ("we nearly drowned three times, but the end was good. God willed that we meet with the Shaykh Abū l-Makārim, and I stayed with Umm Hiba.") She advises her son to redeem the copper lamp that had been pawned for 3 1/8 (dirhams?). "Do not ask about my state and my illness, about which you know. I left with the fire in my heart on account of Futūḥ and his illness. Do not ask what weighs on Makārim's heart on your account. By God and by the breast which nursed you, do not neglect your son Sulaymān." She sends regards to Ḥasab (?) and his children, to her brother, and to Umm ʿAzīza. Verso: Apart from the address, there is a postscript in a different hand (with rudimentary script and spelling), from another family member who had traveled with the mother from Alexandria. This writer says that everyone is fed up with Karīm. The qumāsh which they brought with them from Alexandria has now been pawned for 40 dirhams. Karīm has not paid a penny of his capitation tax. He even pulled a trick to make his brother have to pay his debt. He is not working. Sulaymān (probably his brother) is working instead, and the writer was forced to accept public charity (kashaft wajhī) to pay off the debt. The next couple lines are tricky. Maybe: 'After all this, he regards me as idle. I do not even have enough water to drink because of him." Then: I regret leaving Alexandria. Regards to you and your family. Send us news of Umm Maʿānī quickly. Information in part from Goitein's note card and Med Soc, I, p. 424; III, pp. 246, 480. ASE.

T-S 13J18.29 1v



S. D. Goitein, unpublished editions.


  1. كتابي אלי אלואלד (!) אלעזיז אטאל אללה בקאה
  2. ומן חסן אלתופיק לא אכלאה וגמעני ואיאה
  3. ואני משתאקת אלי אלחצרה אלולד אלעזיז
  4. ולא תסאל מא גאז [[. ל]] עלינא מן אלאהואל
  5. אשרפנא עלי אלגרק תלאת דפוע וכאנת
  6. אלעאקבה ללכיר פחב אללה אלאשמאע [=אלאגתמעא]
  7. באלשיך אבו אלמכארם ונזלת ענד אם
  8. הבה ואן אלצגאר כתבת אגארתהם
  9. אחדאהם בעשרה ואלאכר בעשרין
  10. ואוציך באפתכאך אלסראג אלנחאס
  11. ועליה מן אלמבלג תלאתה ותמן ולא
  12. תסאל בחאלי ומרצי אלדי תעלמה וכרגת
  13. ופי קלבי אלנאר מן פתוח ומרצה ולא תסאל
  14. מא עלי קלב מכארם מנך ובחק אללה עליך
  15. ובחק אלבזה אלדי רצעתך לא תנסא
  16. סלימאן ולדך ואלסלאם עלי חסב ועלי
  17. אולאדהא ועלי אלאך אלעזיז ועלי אם עזיזה
  18. ועלי . ל . . . ועליכם גמיעתם(!) . . .


T-S 13J18.29 1r



  1. يصل الى اسكندرية المحروسة الى القمرة يسلم الى الشيخ ابي الفضايل
  2. اليهودي البواردي
  3. ולא תסאל מא נקאסי מן כרים ולא בקית נקדר נטיקה
  4. ולקמאש אלדי כרגת ביה מן אסכנדריה מרהון עלא
  5. ארבעין דרהם ומא וזן כרים מן גאליתה חבה ועמל
  6. חילה עלא אכוה חתא רכב עליה אדין ובקא ואקף
  7. בט/א/ל וסלימאן יעמל פידין וקד כשפת ושהי [=וגהי] כדמה
  8. לה ובעד דא לא יבצורני ולא יראני אלא ואקף
  9. מוחרף ומא אשבע בלכוז מן סבבה וקד נדמד [=נדמת]
  10. עלא כורוגי מן אסכנדריה וסלאם עליך ועלא מן
  11. ענדך אסלם ותבעת לנא כבר אום מעני מן כל בוד
  12. ושלום
Image Permissions Statement
  • T-S 13J18.29: Provided by Cambridge University Library. Zooming image © Cambridge University Library, All rights reserved. This image may be used in accord with fair use and fair dealing provisions, including teaching and research. If you wish to reproduce it within publications or on the public web, please contact genizah@lib.cam.ac.uk.