Letter: ENA NS 22.9

Letter ENA NS 22.9



Letter from the cantor Abū l-Majd (Meir b. Yakhin), in Fustat, to his brother Abū l-Najm Hilāl, presumably in Alexandria. In Judaeo-Arabic. Dating: Early 13th century. Hilāl had recently departed from a brief visit after a prolonged absence ("being away for 10 years and visiting Fustat for 3 days—a person would not believe it"). Abu l-Majd fell sick with unnamed illnesses after his departure. Probably based on a low quality image, Goitein read the margin as stating that he was unable to go down to the synagogue to lead the congregation in the prayer for their sick sister because he himself was not well (Med Soc, V, 537). However, the final letter of the word that Goitein read as דעא cannot be an aleph, and the first letter is closer to Abu l-Majd's distinctive כ than his ד. The best fit may be אלכפץ. Moreover, the word לאכתי fits the context better if it is read לאנני. Thus, a more likely reading seems to be, "I was delayed in going down below (to see you off) because I was unwell...." On verso, Abu l-Majd continues, "...[I went] after you to the water, and I searched the boats and could not find you—it was like you had flown away. By God, by God, send me a healing letter and tell me when you arrived, and how your arrival was, and tell me all of your news." He also asks his brother to inform the teacher Abū l-Futūḥ (Yehuda b. al-ʿAmmānī) that Abu l-Majd sent him the selihot, a letter, and a fatwa, and he wishes to know if they were received. Information in part from Goitein's note card. ASE.

ENA NS 22.9 2



S. D. Goitein, unpublished editions.


  1. אכוהא בו אלמגד
  2. חצרה אלאך אלשקיק ואלרכן אלותיק
  3. אלשיך בו אלנגם הלאל אדאם אללה
  4. עזה ועלאה ומן אלתופיק לא כלאה
  5. גמע אללה אלשמל בה עלי אחסן חאל
  6. ואנעם באל אנה וליי דלך במנה
  7. וגודה אן שואללה(!) וסואה לו וצפת
  8. לך מא דכל עלי קלבי וקלוב
  9. אהל מן אלאלם אלשדיד ולו כאן
  10. הדא פי אלמנאם תגי בעד עשר
  11. סנין תקעד תלת איאם פי מצר
  12. ותסאפר מא צדקה אלאנסאן חתי
  13. אנהם פי אלבית עז עליהם אכתר
  14. מן אלוצף פאללה תע יגמע שמלי
  15. בכם קריב ענדכם ולו וצפת לך
  16. מא גרא עלינא בעד מציך מן
  17. מצר בגמעה מרצת מרצה
  18. עצימה ותכלפת ען אלנזול

Right margin, straight lines, 90˚ to main text:

  1. אלי אלכפץ(?) לאנני צרת מא נצחא גמע מן אלאמראץ
  2. [א]לל[ה] יגעל אלעאקבה חמידה וכאן טרח [. .]. . אנה ט[. . .
  3. ע[. . .]. . . . . . ילט[ף . . . . .]ה וסא[. . . . . . . . . . .
  4. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .]מעך [. . . . . . . . . . .


ENA NS 22.9 1



  1. וראך אלי אלבחר פתשת אלמראכב מא
  2. קדרת עליך אן כאנך אלא טרת אללה אללה
  3. ארסל כתאב שאפי ערפני מתי וצלת
  4. וכיף כאן וצולך וערפני אכבארך גמיע
  5. אלסלם עלי ואלדתי ועלי אם בו אלחסין
  6. ועלי צאחבת אלבית ועלי מעאני ועלי
  7. זין אלדאר וסעיד וצגארה ולא מא
  8. אלנאס פיה מן מעאישהם ותסלם
  9. עלי אלשיך בו אלפתוח אלמלמד ותערפה
  10. באלסליחות אלסאעה וצלו אליה סרעה
  11. ויערפני אן כאן וצל אליה אלכתאב ואלפתוא
  12. בעד אכצאצך באתם אלסלאם ומן תחוטה
  13. ענאיתך אלסלאם ותסלם עלי בו נצר
  14. . . פצאיל ותעלמה אנני סיירת עדה
  15. כתב מא וצלני ענהם קט גואב ושלומך
  16. יגדל וכתב עאגל לילה אלגמעה
  17. תאמן טבת . .י. . . טוב
Image Permissions Statement
  • ENA NS 22.9: Images provided by the Jewish Theological Seminary Library (JTSL) CC-Zero / Public Domain