Letter: Bodl. MS heb. d 74/37

Letter Bodl. MS heb. d 74/37


Input date

In PGP since 2017


Letter of appeal from an elderly, blind woman, mother of several sons and grandsons, to the Gaon Maṣliaḥ. Dating: 1127–38, based on the tenure of Maṣliaḥ Gaon. In Hebrew and Judaeo-Arabic. Written by a scribe on her behalf (Goitein: "A refreshing mixture of the accomplished style of a court clerk and the woman's ipsissima verba"). Subject: She complains about being neglected by her firstborn son Abraham after the death of her daughter, and begs for charity. "After eight lines of biblical quotations and an introduction in Hebrew, the letter continues: 'I wish to inform your high excellency that I am a blind woman. For a long time, I have been sitting in a corner with no access to this world, but as long as my daughter lived, she was always around me and cared for me. Now she has died, and her brothers and their sons have taken what she possessed. My son, Abraham, the firstborn, took the estate, and has not provided me with anything since she died, not even a loaf of bread. I have now entrusted my spirit to God, the exalted, and to you. Shout at him and tell him that he should give me what is indispensable. May the Holy One never let fail your strength and may he guard you from the blows of Fate, such as blindness and indigence, and shield you under the shelter of his wings'" (Goitein, Mediterranean Society, V, p. 124).

Bodl. MS heb. d 74/37 37 recto

37 recto


S. D. Goitein, unpublished editions.
  1. ולתתך ע]ליון על כל הגוים אשר עשה
  2. לתהלה] ולשם ולתפארת ולהיותך עם
  3. קדש] לייי אלהיך כאשר דבר:
  4. אלממלוכה] תעלם חצרת אדונינו גאונינו מצליח הכהן ראש
  5. ישיבת גאון יעקב יהי שמו לעולם כירח יכון עולם וינחמהו
  6. בנחמת ציון ובשכלול ירושלם ויחייה שני חמודיו הפרחים
  7. הנעימים יפרם ירבם יגדלם גדולים נאים בתורה ובמצות
  8. יושיבם על כסאו בחייו וקיים תחת אבותיך יהיו בניך וגו
  9. אעלם חצרתה אלסאמיה באנני מראה צרירת אלבצר ומדת
  10. אן כבירה קאעדה פי אלזאויה ומא להא ללדוניא סביל
  11. וכאנת בנתי פי חייאת אלדוניא תדור חואליה
  12. ותפתקדני בשי ואסעה קד תופיית ואכדו שייהא
  13. אכותהא ואולאדהום ואבני אברהים אלכביר
  14. אכד אלוראתה ומן וקת אן מאתת לם יפתקדני
  15. בשי ולא ברגיף כבז וקד טרחת רוחי עלי
  16. אללה תעלי ועליך תציח לה ותכלמה יכון ידפע
  17. שוי אין .תמה לאנני מדה אן כבירה ואריד
  18. שי מא אבוד מנה הקבה לא יטרחך מן חיילך
  19. ויכפיך עוארץ אלזמאן אלעמא ואלקלה ויסתירך
  20. בסתר כנפיו ושלומך יגדל לעד אמן


Bodl. MS heb. d 74/37 37 verso

37 verso
Image Permissions Statement